【历史】从落后到领先——点字的简史

来源:《有人》杂志   作者:冯珍珍   2014.06.23 10:51  浏览722
摘要:是放弃自主的想象并受阅读者的声音影响,还是在火车上、森林里或者沙滩上阅读,并且用手指毫无阻碍地跟随哈利波特骑坐的扫帚一起放飞想象呢?这一切,还是由盲人自己来选择吧!

是放弃自主的想象并受阅读者的声音影响,还是在火车上、森林里或者沙滩上阅读,并且用手指毫无阻碍地跟随哈利波特骑坐的扫帚一起放飞想象呢?这一切,还是由盲人自己来选择吧!

在文字出现以前,人们必须记住所有的东西,并且将他们知道的口头传递。这种方式显然是有限制的,于是我们的老祖宗伏羲研究出了结绳记事法。这招儿其实挺霸气,因为它看得见又摸得着,人人可用。可另外一位祖宗仓颉造完字之后,老盲就悲剧了。当然,在毛笔被发明之前,老盲只要肯苦练成麻将高手,还能勉强摸摸竹简龟壳上的深深刻痕,但当笔墨纸砚摆上台面时,老盲从此彻底傻眼,干瞪了千年。最终等到了“舶来品”。

大概是因为表音文字的构成比表形表声表义的汉字要简单的原因,加之“神爱每一个人”的平等思想“作祟”,发明可以摸得着的文字一直是欧洲人在研究的项目。在法国人路易斯·布莱叶发明盲文点字法之前已经存在很多种盲文形式,不过它们都有一个共同点:大多数来源于看得见的文字,用手指很难轻易识别。最初的盲文是以看得见的字母为基础,通过在纸上印压来产生摸得着的字母模型。然而很多字母摸起来的感觉是差不多的,为了能用手指阅读文字,人们必须单独从不同的方向出发。阅读是如此费力!真正能学会的只有少数盲人,这使得盲人很难接受更高等的教育,从事更高端的行业。

到了19世纪初,三个盲人教育者几乎同时发明了“点字”这一种新型符号。其中一位是约翰·威廉·克莱因,他是维也纳第一家德语盲校(1804)的建立者。不过这些点字刚开始时是通过针在纸上刺字形成,仍旧麻烦,并且只有大写的拉丁字母。

现行通用的盲文点字法的发明者是法国人路易斯·布莱叶。

路易斯3岁时在父亲的马具作坊玩耍,眼睛不慎被刀所伤,因双眼感染而失明。这样的事在当时几乎已经决定了这个男孩将来的悲惨生活,然而他的父母并未放弃对他的支持。他去乡村学校读书,十岁的时候获得了巴黎为年轻盲人设立的研究院的奖学金。路易斯在各个领域都证明了他是一个模范学生。但对他而言,自主从书本学习是极其困难的:因为他当时使用的是浮雕文字,太难阅读。

1819年Charles Barbier de la Serre 军官将一种特殊的新字带到了盲人研究院的学生面前:他将12个凸起的点改变成一种抽象字符集,这种字符集被用于战争期间夜晚传递秘密消息。

这种“夜间字符”让路易斯产生了一种想法。他想起了父亲教他学习时在立方体上钉下不同数目的钉子……只不过,12个点的排布实在是有些复杂,经过不断尝试,他将字体的基本形式减少到六个点,并将之有逻辑地连接、排布。1825年,16岁的布莱叶完成了他的字母表。由此产生的字符,通过指尖在其上的滑动,更易于阅读,用槽板和书写笔书写起来也毫不费力。

当路易斯·布莱叶的点字法战胜许多其他盲文使用时,无数字体书写和学习的辅助工具也应运而生,例如1900年左右Oskar Picht 的第一台盲文打字机。因为许多人已经学会了点字,想要阅读书籍,点字图书馆也逐渐在盲人的呼声中建立起来,盲人可以在图书馆学习,并且获得更好的职业。除此之外,也可以写信和彼此通过书面交流。迄今为止,布莱叶的发明帮助了无数盲人摆脱束缚并学会了自助。尽管在中国,盲文还只能表音,存在局限,但仍旧作用非凡。

当然,盲人们同样感谢Oskar Picht(1871-1945)的发明,比起用手书写,在电脑没有出现时,盲人使用打字机可以写得更快,并且可以立即读取文字。柏林人在1901年获得了第一台打字机的专利并在1909年另外发明了“带状图记录仪”,它是一种可以在里面嵌入纸卷的小型点字机,被用来作为速记打字员的记录仪器,因为不需要经常更换新纸,所以可以更长、更快的书写。

到了现代,电脑被发明出来之后,能够连接到电脑上,或者干脆就是一台微型电脑的点字显示器也相继问世,继续辅助盲人,紧跟时代。

目前,欧洲盲人们正在努力争取更多地在电梯、楼梯扶手、药盒等地方印上盲文,这与盲文发明者的初衷是一致的:使他们能够更好地独自应对日常生活。

能够阅读报纸和书籍,是为了有更好的认知并拥有发言权。小型盲文字板可以让盲人自主记录,并执行备忘录。在自粘胶带上写上盲文,可以此标出日常物品。谁想弄混盐和糖,莫扎特还是麦当娜呢?

但是,盲文学习、阅读和书写需要很多的工具和资金支持,还需要花费大量的时间才能熟练掌握。因此到底学不学盲文,一直在不断的讨论中。总体而言,现在,尤其是电脑与智能手机屏幕朗读软件发明之后,愿意学盲文的人越来越少。

有些人认为,可以通过电脑上的音频CD和语音输出等形式的口头语言替代盲文文献。然而,每个书虫都知道,阅读和听力,书籍和音频CD是不一样的。是放弃自主的想象并受阅读者的声音影响,还是在火车上、森林里或者沙滩上阅读,并且用手指毫无阻碍地跟随哈利波特骑坐的扫帚一起放飞想象呢?这一切,还是由盲人自己来选择吧!

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