【莫道寻常】托福vs雅思:考试与考试服务关系反思

来源:有人杂志   作者:纪寻   2014.09.03 09:45  浏览599
摘要:总体上看,这两种考试都可以为残障学生提供合理便利,人性化的考量都值得我们去学习;但从细节上看,雅思和托福在服务上也都有需要改进和相互学习的地方……

6月,高考进行得如火如荼,我也不禁跟着“忆青春”,追忆起当年参加高考时的情景。7年前,我因为手指变形写字慢而申请延长考试时间,以答完考卷。然而,我申请合理便利的请求被考试院拒绝,我也因此与心仪的高校失之交臂。不过,从另一方面来看,这也促使我下定决心出国留学。

出国留学要参加英语考试,去英国的一般考剑桥雅思,去美国的则要考托福,这两种考试我都参加过。总体上看,这两种考试都可以为残障学生提供合理便利,人性化的考量都值得我们去学习;但从细节上看,雅思和托福在服务上也都有需要改进和相互学习的地方。首先,和雅思相比,托福更加“残障友好”和专业。雅思的网页仅仅是简要介绍了可以为有需要的学生提供合理便利,但学生并不能找到相关细则和程序。负责协助残障学生的部门也只是普通的行政部门,他们没有经过专业的训练,只是大概知道如何处理残障学生的案例,比如多给肢体残障50%的时间,为视障的学生提供盲文等等。但是,每一个学生的残障程度是不同的,需求也不一样,这样的安排并不能满足个性化的需要。托福则不同,在托福网页的首页上有一个板块的内容是专门预留给残障学生的。当“残障考生”这几个字出现在美国教育考试服务中心(ETS)的首页时,这意味着它和“托福”、“GRE”这样的考试产品一样重要。在网页的这个板块里,针对残障考生服务的各项细则和政策被详细列举出来,而且有一个专门的部门负责他们的考试安排和后续支持工作,比如说送分。残障学生要申请合理便利需要联系残障学生服务部门,提交医疗证明,填写便利需求的测评表格。在ETS受理了申请后会给申请人建档,然后邀请专业人士评估,看需求是否合理。如果ETS同意了考生的申请,残障学生服务专员就会联系国内的托福考试中心,要求他们进行相应安排,并寄来培训材料,告诉工作人员怎么做才是真正的“无障碍”。

从我提出申请到参加考试,雅思花了2个月而托福则耗费了大半年。在有感于雅思的效率和托福的繁琐时,我在思考到底需不需要这样繁琐的申请过程和专业化的人员支持。不过,在完整的参加完考试后我意识到,效率需要提升但专业也不能缺失。除了延长考试时间以外,我还需要一个无障碍的教室,这一点在我的申请中说得很明确。可是最终雅思确实是给我安排了一个单独的考场和监考,不过这个考场在四楼,没有电梯,而且洗手间也没有马桶。考试的那两天我只能依靠家人和同学把我背上背下,享受众人的注目礼。我理解在高校的考点可能没有电梯,但是有没有更好的解决方法?2010年,我在南京大学考托福和GRE的时候,南京大学也没有无障碍的教室,所以他们安排我在对外交流中心的会议室里面考试,会议室在一楼且洗手间有马桶可以使用。几位监考人员也提前接受过ETS残障考生服务方面的培训,所以明白什么应该做什么不应该做。

就我个人的体验而言,托福在残障学生服务方面更加专业一点,这不仅仅体现在对残障学生需求的测评和个性化的支持上,也体现在对中国员工和考试中心监考人员的培训教育上。无障碍需要用心,也需要专业精神。在我给雅思的申请中,我明确告诉他们我使用轮椅,需要一个无障碍的教室,但他们接受了我的申请后还是给我安排了一个四楼而且没有电梯的考场。这说明雅思的工作人员并不明白什么是“无障碍”,什么是适合一个轮椅使用者的考试环境。与之相应的是雅思网站上对于残障考生的服务信息少之又少,也根本就没有测评表格。缺少专业培训和教育也就必然导致了服务质量的下降。

当然,从另一方面说,无论是雅思还是托福,其教育服务精神和人性化的处理方式都是值得我们学习的。毕竟在中国,能够在考试中为残障学生提供合理便利的设想还远远不能实现。希望有一天,我们也可以把残障考生服务放在和考试本身一样重要的地位上。

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