【历史】美国总统罗斯福与脊髓灰质炎不得不说的故事

来源:有人杂志   作者:刘姝汶   2014.12.02 16:08  浏览656
摘要:富兰克林•罗斯福,美国第32任总统,美国历史上惟一一位残障人总统,他打破了美国总统不能连任两届以上的惯例,树立了一个坚忍、机智、奋斗不息的形象,创造了美国空前绝后的纪录,总统任期长达12年。但翻开历史,在他那个时代,很少有民众了解他的残障……

富兰克林•罗斯福,美国第32任总统,美国历史上惟一一位残障人总统,他打破了美国总统不能连任两届以上的惯例,树立了一个坚忍、机智、奋斗不息的形象,创造了美国空前绝后的纪录,总统任期长达12年。但翻开历史,在他那个时代,很少有民众了解他的残障。

19218月,在加拿大新不伦瑞克省坎波贝洛岛度假的罗斯福突患脊髓灰质炎,在当时的医疗条件下,39岁正值壮年的罗斯福永远瘫痪成了显而易见的事实。几乎所有的人都认为罗斯福的政治生涯结束了。

当时,罗斯福尽力使许多人相信他的身体状况实际上越来越好,一直努力掩藏他的残障。他总是以一种积极向上的状态、强壮有力的形象出现在别人面前,也曾以友好的语调告诉记者不要拍摄他坐轮椅或者他挣扎着上下车时的照片,避免让人注意到他身体的残障。

在罗斯福故居的书房里,在其图书馆内仿真的白宫办公室内,都有他的轮椅,十分简陋的轮椅。不像我们如今在纽约街头所见残障人用的那种现代化轮椅,他的轮椅没有扶手、踏板、皮垫子和方向操纵杆,不能折叠,只有一个木制椅背、椅座、两个大轮和两个小后轮。

罗斯福就是坐着这样简易得不能再简易的轮椅,被人推着去出席会议。他使用轮椅,但在公共场合会格外谨慎以免被他人看到,他往往早去会场,站着发表讲话时则由其保镖或儿子在身后当“拐杖”。由于其轮椅小而简陋,观众一般都是看不见的,以为他就坐在普通的木椅上。后来有了电视,观众最多也只能看到那椅背。所以当时大多数美国人都不知道自己的总统是个残障者。

据《罗斯福的巧妙掩盖》这本书中记载,罗斯福总统图书馆保存有三万五千张照片,但是,其中只有两张是他在轮椅上的照片。当时发布的照片,有的是他手扶汽车和可爱的孩子站在一起说笑,有的是他拄着拐杖和客人在白宫外的草坪谈天,手杖使他显得非常优雅。有关罗斯福的漫画成千上万,可是没有一张画能看出他有残障,相反,漫画上的罗斯福是一个超人,是一个能跑能跳的英雄。

罗斯福在轮椅上统治美国、拯救世界,美国人尽管知道罗斯福患有脊髓灰质炎,但他们并不知晓他的残障程度。当时美国人似乎感觉不到他是个残障人,这并非巧合,而是精心安排,尽可能让美国人不了解其残障的情况。

人们对最高统治者的角色期待就是希望他生龙活虎,精力过人。如果摊上个“病病歪歪”的统治者,大家都会六神无主。当年罗斯福掩盖残障之做法并非个案,是政客常见的手法。即使患病,也很可能影响到他们的政治生涯。

后来,美国为罗斯福总统塑像时,很多残障者组织不满意将罗斯福塑造成端坐在办公桌后,看不到轮椅的形象,他们认为塑像有意掩盖罗斯福身体残障之事实,就此提出质疑。在这种压力下,政府不得不重新塑造了坐在轮椅上的罗斯福新塑像,正视这一事实。

所以,很多人老拿罗斯福这个“瘫子”都可以当总统这个“事实”来对比论证我大天朝残障权利保障之落后与令人羞耻,实在有些冤枉。但,今天可以拿出来论证的论据,却远远多于罗斯福这样一例。

今天的美国人,已经学会了尊重多元文化,尊重少数群体。对政治家的想象,不在局限于强壮,富有精力的白人男性,而是能够更平等地看待每个人的能力与价值。显然,美国现任总统奥巴马,就是受益者。而同样,残障人士从政已经屡见不鲜。这种局面的出现和残障团体为残障人利益奔走呼号紧密相连,它们向立法机关不断游说,最终使保护残障人权益的法案陆续通过,良好的医疗与康复,平等的受教育,在职场上有各种各样的无障碍支持,出行也不再障碍重重。从而大大改善了残障人的生活条件,也使整个社会的态度为之一变。当时的情况下,罗斯福审时度势,顺应“民意”。现在形势变了,整个社会尊重残障人,罗斯福在今天肯定会勇敢接受自己是残障的事实,会骄傲地坐在轮椅上演讲、竞选,统治美国。

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