【法治】把政府告上法庭的美国盲人

来源:有人杂志   作者:刘姝汶   2015.07.01 13:54  浏览1006
摘要:闭上眼睛,你将手伸向自己的钱包,努力辨认1美元和100美元的区别。这可能吗?这简直是不可逾越的挑战。因为1美元和100美元的钞票长得几乎一模一样。从1美元到100美元,它的重量相同,它的尺寸相同,它使用了相同的材料......

闭上眼睛,你将手伸向自己的钱包,努力辨认1美元和100美元的区别。这可能吗?这简直是不可逾越的挑战。因为1美元和100美元的钞票长得几乎一模一样。从1美元到100美元,它的重量相同,它的尺寸相同,它使用了相同的材料......对无法用视力来辨认的人而言,美元没有显著的物理特征来识别这些钞票的区别。而如果你是一个近视眼,又恰好没有带眼镜。美元那同样的颜色,还有繁复到无法认清的花纹,同样让你束手无策。因此,美元面值识别一直是美国盲人生活中的巨大困扰。

他们请他人把不同面值的钞票折成不同形状以作区分。盲人要想知道找给他的零钱是否准确,就得依靠陌生人的善良。或者他们不得已购买钞票识别设备,随身携带,以辨认钞票。但是这些设备往往价格昂贵,不易携带,识别准确率低。而且,这种电子设备一遇到折皱的钞票就反应迟钝甚至失灵。因此,盲人在购物时还要经常依赖收款员。这种不自由的感觉让人十分难受。

对于明眼人来说,美元钞票大小的一致性,可以有利于我们买完东西之后,非常方便地把零钱放在钱包中。但是如果你是美国超过14万视力障碍者之一,你对他们剩下的就只有咒骂了。

2002年,美国盲人理事会认为财政部发行的美元,总是不能满足视障人士的需求,或者说是,那帮见鬼的官老爷们根本就没考虑到这群选民的权利,导致视障人士在生活里无法识别美元的面值。这违背了《1973年康复法案》(康复法案是一部联邦法律,规定了所有由联邦政府发展、取得、维持或使用的电子和信息技术都必须能让残障人士无障碍使用)中504节的关于歧视残障人的相关法规,因此将美国财政部告上了法庭,要求财政部采取措施进行修改。这场政府和美国盲人理事会的斗争持续了四年,在2006年11月28日,加州哥伦比亚特区联邦地区法院法官詹姆士·罗伯逊下达一份长达26页的审判书,支持美国盲人理事会,判定政府败诉,责令美国财政部立即修改,使盲人能够辨识出不同面值的美元。同时罗伯逊法官举行了一个进展讨论会,要求美国盲人理事会和美国财政部共同商议制定修订方案。

美国盲人理事会提出的修改建议包括,不同面值钞票应使用不同尺寸,在钞票上加凸点或用凸版印刷。美国财政部坚持,如果这样修改,就会使防止造假的难度增加,而且成本太高。全美有700万台自动售货机,把它们改装或更换成能接受不同大小纸币的机器将耗费35亿美元。

但罗伯逊认为这种辩解十分荒唐,认为在全球共计180多个发行纸币的国家,只有美国印刷大小和颜色完全一致的钞票,这是不合理的。加拿大的钞票上有“隆起的圆点”,并且随面值不同而有所不同;而欧元钞票也含有金属箔,人能用手摸出来。美国几乎是世界上唯一的把所有面值纸币的大小与颜色都统一起来的国家。罗伯逊说,过去10年中,美国财政部花了42亿美元印制钞票。在钞票上印上一个凸起的数字所增加的成本将不超过5%,也就是多花2.1亿美元。如果把这一改动与新版美元的设计融合在一起,成本会进一步降低。美国财政部不服审判,提出上诉。

然而,并不是所有的盲人都支持这一审判,美国最大盲人团体全美盲人联盟对这一审判表示反对。联盟认为这场官司转移了人们对残障人士就业问题的注意力。因为与无法识别美元相比,残障人士的就业问题才是急需解决的问题。目前美国盲人超过70%面临失业或者无法完全就业。全美盲人联盟认为这场官司将给盲人带来无法形容的伤害。这场诉讼更加强调了盲人的主观非能动性,强调了盲人面临钞票识别的劣势,这无疑会给打算寻找金融方面工作的盲人带来沉重的打击。

2006年12月12日,全美盲人联盟举办新闻发布会,回应此案件,认为美国财政部没有歧视盲人。罗伯逊法官的判决是错误的,也是危险的。

2008年5月20日,美国上诉法院一个由三名法官组成的审判小组重审了罗伯逊法官的判决,仍然判定政府败诉。判决立刻在各大媒体广泛传播。政府如有不服,仍然可以选择向最高法院提出上诉。

美国残障人协会主席因佩拉托说:“这一判决令人振奋,这个问题以前没有引起足够的重视,我对美国盲人理事会据理力争表示高度赞赏。但愿盲人从此能够更加独立地生活”。

美国盲人理事会政府事务负责人戴·穆罕默德说,美国盲人理事会对美元的改动要求并不过分挑剔,只要能便于盲人识别就行。她还敦促财政部急盲人所急,尽快研究和落实改动方案。

小贴士:

物美价廉的美元识别器

日前,Orbit Research推出了一款名为iBill的设备,它使用了黑色塑料的材质,大小和香烟打火机相仿。它依靠普通的7号电池驱动,有两个按钮和一个扬声器,iBill还有一个让用户放置钞票并会扫描钞票的插槽,识别出来之后,它会读出钞票面额。

其实市面上有大量的手机应用程序也可以实现iBill的功能,而且通过手机的Voiceover功能也能带来很不错的体验。但是,有很多盲人的收入难以承担起购买那些智能手机的费用,CDC在2012年全国健康访问调查的结果显示,在美国有超过900万视力障碍的人群,他们的家庭年收入不足3.5万美金

iBill将会免费提供给国家图书馆、残障人救助服务中心等有为残障人提供服务便利的机构。然而,即使iBill识别器能识别出钞票的金额,但它并不能分辨出这张钞票是不是假的。

似乎看起来美国盲人理事会与全美盲人联盟的理由都有道理,到底有什么样的好方法来解决这个问题,其实我也没有答案。不过,我在这起纠纷里看到了一个很值得思考的现象,那就是在与盲人相关的事务里,不仅有盲人的参与,还是有多种来自盲人社群的声音。正是这种参与与多元,才会让这个社群面临的障碍一个接着一个的消除吧!

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